La mejor miel

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Miel: ¿Cuál es el mejor producto del 2020?

Certificaciones

La miel de Manuka debe contar con una certificación que especifique el contenido de metilglioxal (MGO). Esto se expresa como miligramos (mg) de MGO por kilogramo de miel y la concentración de este compuesto puede variar desde 100 mg hasta 800 mg. Por otro lado, las personas con enfermedad celíaca deben verificar que la miel que adquieran tenga el sello que certifique que está libre de gluten.

Resumen

La miel pura es deliciosa, versátil y saludable. Tiene un gran potencial para mejorar la salud y aliviar afecciones respiratorias, cutáneas y digestivas. Sus propiedades antimicrobianas, antioxidantes, cicatrizantes y expectorantes la convierten en uno de los mejores remedios naturales que no debería faltar en ningún hogar mexicano.

Existen mieles florales y mielatos (miel de mielada), cada una con sus particularidades de sabor, aroma y color. Independientemente de la miel que elijas, debes asegurarte de que se trate de una miel auténtica, pues solo de esa forma podrás aprovechar todos sus beneficios. Las adulteraciones son frecuentes, pero pueden detectarse con sencillas pruebas en casa.

¿Conocías todas las propiedades y los usos de la miel? Nos ha encantado hablarte del tema de hoy, comparte en tus redes este artículo y déjanos un comentario. ¡Hasta la próxima!

(Fuente de la imagen destacada: Valentyn Volkov: 47443030/ 123rf.com)

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Soy Licenciada en Nutrición y Coach de Salud y Bienestar. Al poco tiempo de graduarme comencé a redactar artículos sobre alimentación y nutrición porque noté que las personas leían mucho sobre estas temáticas, pero, en la mayoría de los casos, la información que obtenían era errónea o falsa. Mi objetivo es escribir artículos que sean veraces, útiles e interesantes para el lector.

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Miel: ¿Cuál es la mejor del 2020?

Última actualización: diciembre 16, 2019

La miel es un alimento dulce y viscoso elaborado por las abejas a partir del néctar de las flores o de las secreciones de ciertas partes de las plantas. Existen muchos tipos de mieles y cada variedad posee características organolépticas (sabor, aroma, color, textura) y propiedades medicinales específicas.

La miel pura es un excelente reemplazo del azúcar común, ya que posee un delicioso sabor y resulta mucho más nutritiva y saludable. En esta guía profundizaremos sobre los distintos tipos de mieles, sus indicaciones y las recomendaciones para un consumo adecuado. También explicaremos cómo identificar una miel pura y detectar adulteraciones o falsificaciones.

Lo más importante

  • La miel es un alimento procedente del néctar de las flores o de las secreciones no florales de ciertas plantas. Las abejas transforman el néctar y las secreciones en miel, que es almacenada en la colmena.
  • Nutricionalmente, la miel consiste en agua, azúcares simples (glucosa y fructosa), ácidos libres, minerales, vitaminas, enzimas y algunos aminoácidos. Desde el punto de vista medicinal, a la miel se le atribuyen propiedades antinflamatorias, cicatrizantes, antisépticas, expectorantes y laxantes.
  • Comprar una miel pura, libre de adulteraciones, es todo un desafío. Entre los criterios de compra que se deben tener en cuenta para adquirir una miel de calidad superior se encuentran: el origen, la autenticidad, la variedad, las certificaciones y la relación precio-calidad.

Los mejores productos de miel del mercado: nuestras recomendaciones

La miel es uno de los alimentos que más adulteraciones y falsificaciones sufre. La mayoría de los consumidores no saben distinguir una miel pura de una adulterada y tampoco conocen las propiedades terapéuticas de cada variedad. Por ello, en Monedero Smart hemos elegido las mejores mieles del mercado y te las presentamos en la siguiente lista.

  • La miel pura más popular
  • La mejor miel de Manuka
  • La mejor miel de Texas
  • La mejor miel proveniente de zonas eco-friendly

La miel pura más popular

Este artículo contiene 40 onzas de miel procedente de Estados Unidos y Canadá. Ha sido producida combinando algunas de las mejores mieles de dichas zonas con el objetivo de conseguir un producto que ofrece lo mejor de cada variedad.

Se trata de una miel natural y pura que no ha sido refinada ni filtrada. Está además libre de gluten, por lo que puede ser consumida por celíacos. Está disponible también en envases de 12, 16 y 32 onzas.

La mejor miel de Manuka

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Wedderspoon Raw Premium Manuka Honey KFactor 16+, 17.6 Ounce

$30.00

Esta miel es de Manuka monofloral y está libre de pesticidas. Podrás escoger entre frascos de 4.2, 8.8, 12, 17.6 y 35.2 onzas, así como entre comprarla de forma individual o en packs de 2, 3, 4 y 5 unidades.

Este tipo de miel se obtiene de la planta de Manuka y procede de Nueva Zelanda. Contiene metilglioxal (MGO), el principio activo responsable de sus propiedades antibacterianas, antinflamatorias, digestivas y cicatrizantes.

La mejor miel de Texas

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Desert Creek Honey Raw Texas Honey, Unfiltered,1 lbs (454g)

$11.09

Este artículo de Desert Creek Honey ofrece miel pura que no ha sido refinada ni filtrada. Proviene de abejas que la producen a partir del néctar de flores silvestres de Texas.

Es un producto completamente natural que no contiene ningún tipo de colorante ni saborizante artificial. Está disponible en envases de 12, 16, 32 y 80 onzas, y en esta ocasión podrás elegir entre comprarla individualmente o en sets de dos envases.

La mejor miel proveniente de zonas eco-friendly

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YS Eco Bee Farms RAW HONEY – Raw, Unfiltered, Unpasteurized – Kosher 3lbs

$19.80

Esta es una miel 100 % pura elaborada en varias regiones eco-friendly de Estados Unidos. Se presenta en frasco de tres libras y puede obtenerse también en packs de tres unidades.

Su color es ámbar claro y posee propiedades antisépticas, expectorantes y digestivas. No ha sido filtrada ni pasteurizada. Está cruda y es completamente natural.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre la miel

La miel posee muchas propiedades que son desconocidas para la mayoría de los consumidores. Además, cada variedad de miel tiene indicaciones específicas y características organolépticas distintivas. En esta sección, ahondaremos en dichos aspectos con el fin de brindar toda la información necesaria para un consumo adecuado y seguro de miel.

La miel es uno de los productos más adulterados. (Fuente: olegdudko: 48203062/ 123rf.com)

¿Qué es exactamente la miel?

La miel es un alimento dulce y viscoso elaborado por las abejas melíferas (Apis mellifera) a partir del néctar de las flores o de algunas secreciones de las plantas o de ciertos insectos (1). Las abejas toman el néctar o las secreciones, las combinan con sustancias producidas por ellas mismas y elaboran la miel, que queda acumulada en los panales.

La miel puede ser monofloral o multifloral, dependiendo de si las abejas recolectan la mayoría del néctar de un solo tipo de flor o de diversas flores, respectivamente. La miel que se obtiene de las secreciones no florales de ciertas plantas o de las excreciones de insectos que se alimentan de la savia de las plantas se denomina miel de mielada (o mielato) (2).

¿Sabías que las mieles oscuras suelen tener más antioxidantes que las mieles más claras?

¿Qué nutrientes aporta la miel?

Los azúcares simples son los principales nutrientes de la miel. Sin embargo, sus componentes minoritarios (minerales, polifenoles) también son muy valiosos desde el punto de vista nutricional y medicinal. A continuación, describimos la composición química promedio de una miel floral pura y auténtica (3):

El valor calórico de 100 gramos de miel son 328 Calorías. Además de los principios nutritivos mencionados anteriormente, la miel también contiene antioxidantes y enzimas. Las abejas son quienes añaden las enzimas a la miel. Las enzimas más importantes son la α-glucosidasa y la glucosa oxidasa, responsables de muchas de las propiedades medicinales de la miel (4).

Existen análisis químicos que se realizan en el laboratorio para comprobar la autenticidad y la pureza de la miel. (Fuente: Bodo: 41673658/ 123rf.com)

¿Cuáles son las propiedades medicinales de la miel?

La miel fue utilizada como alimento y medicina por civilizaciones antiguas, tales como la egipcia y la griega. Existen registros que datan de cientos de años antes de Cristo que demuestran que era usada con fines terapéuticos. Hipócrates la utilizó para curar llagas y úlceras en la piel (5). Hoy en día, se han demostrado las siguientes propiedades de la miel:

  • Es antimicrobiana, ya que inhibe el crecimiento de patógenos (bacterias, hongos, virus). Su actividad antibacteriana es una de las más estudiadas y es capaz de evitar que las bacterias se multipliquen en heridas en la piel (6) y causen infección. A nivel oral, inhibe el desarrollo de bacterias que podrían causar caries dentales (7).
  • Ejerce un suave efecto laxante debido a su riqueza en fructosa (8). Esto puede ser beneficioso para personas que sufren de estreñimiento.
  • Posee actividad antioxidante (9), ya que neutraliza las moléculas denominadas radicales libres que causan daño oxidativo. Mayores niveles de antioxidantes en sangre se relacionan con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares y de envejecimiento precoz.
  • Actúa como un antinflamatorio natural (10), no solo cuando se consume por vía oral, sino también cuando se emplea a nivel tópico. La aplicación de miel en la piel herida reduce la inflamación. Masajear las encías o hacer gárgaras con miel ayuda en el tratamiento de la gingivitis (11) (inflamación de encías).
  • Alivia la irritación de garganta, favorece la expulsión de las secreciones bronquiales (expectorante) y disminuye la tos (antitusiva). Por ello, la miel se consume para mitigar los síntomas del resfrío, la bronquitis y la gripe.
  • Colabora en la digestión, (12) gracias a las enzimas que contiene. Calma la indigestión y favorece la expulsión de gases.
  • Es un prebiótico natural (13). Esto significa que los oligosacáridos de la miel sirven como sustrato para las bacterias beneficiosas que habitan en el colon.
  • Mejora el rendimiento deportivo en actividades aeróbicas (ciclismo, maratón) porque sus azúcares simples son utilizados como fuente de energía rápida en el músculo. La miel también es beneficiosa para restaurar los depósitos de glucógeno luego de la actividad física.
  • Previene la anemia. El consumo de miel floral se asocia con mayor cantidad de glóbulos rojos y niveles más altos de hemoglobina (14).
  • Colabora en el tratamiento de úlceras gástricas, gastritis y gastroenteritis. La miel inhibe el desarrollo de una bacteria denominada Helicobacter pylori (15) que produce gastritis y úlcera péptica.
  • Acelera la cicatrización de heridas(16), tanto a nivel externo (por ejemplo, úlceras, quemaduras o llagas en la piel) como interno (úlceras pépticas).
  • Induce la relajación y mejora la calidad del sueño.
  • Ofrece energía rápida y ayuda a combatir la fatiga.

Es muy difícil detectar una miel adulterada antes de comprarla. (Fuente: Trischberger: 35122464/ 123rf.com)

¿Qué tipos de miel existen?

La clasificación más general y simple consiste en diferenciar los tipos de mieles según el sustrato que recolectan y transforman las abejas. Según este criterio, podemos decir que existe la miel de flores y la miel de mielada. Aunque el perfil nutricional es similar, cada tipo de miel posee características propias, las cuales se mencionan a continuación:

  • Miel de flores (o miel floral): las abejas recolectan el néctar de las flores para elaborar la miel. Puede ser monofloral, si contiene entre el 45 % y el 70 % del polen de un solo tipo de flor, o multifloral, si procede del néctar de distintos tipos de flores. En la siguiente tabla se resumen las características de las mieles monoflorales más consumidas.
  • Miel de mielada (o mielato): las abejas recolectan las secreciones no florales de las plantas o los productos excretados por ciertos insectos que se alimentan de la savia de las plantas y, a partir de estos sustratos, elaboran la miel. La miel del bosque es un ejemplo de este tipo. Su color es oscuro, su aroma es malteado y su sabor es dulce con notas saladas.
Miel de tomillo Miel de azahar Miel de eucalipto Miel de Manuka
Fuente del néctar Flor de Thymus vulgaris. Flor de Citrus sinensis. Flor de Eucalyptus globulus. Flor de Leptospermum scoparium.
Color Ámbar. Claro, entre amarillo y dorado. Ámbar claro. Oscuro.
Aroma Floral, intenso y persistente. Floral y persistente. Amaderado, intenso y persistente. Recuerda al olor de la tierra mojada.
Sabor Dulce y ácido. Dulce y ácido. Dulce y ligeramente ácido. Intenso, agridulce.
¿Tiene tendencia a cristalizar? Tiene poca tendencia a cristalizar. Sí, cristaliza lentamente y forma cristales finos. Sí, cristaliza y da como resultado cristales finos. Sí, cristaliza lentamente y forma cristales gruesos.
Propiedades específicas Cicatrizantes, digestivas, antibacterianas, expectorantes y antitusivas. Sedantes. Expectorantes, descongestivas y antitusivas. Antibacterianas y cicatrizantes.
Recomendaciones Afecciones respiratorias (catarro, resfriado, gripe, bronquitis). Flatulencia, indigestión. A nivel de la piel, para tratar el acné. Nerviosismo.
Estrés.
Insomnio.
Tos, resfríos, estados gripales, bronquitis. Casos severos de úlceras, llagas y acné.
Gingivitis.
Gastritis por Helicobacter pylori.
Prevenir infecciones en heridas.
Prevenir caries dentales.

¿Los bebés pueden consumir miel?

Los bebés menores de 12 meses no pueden consumirla porque existe riesgo de que la miel esté contaminada con esporas de Clostridium botulinum (17). Esta bacteria es capaz de producir el botulismo infantil, una enfermedad que puede ser mortal en bebés pequeños. ¡Nunca se debe mojar el chupete de un bebé en miel! Esta conducta es muy arriesgada para el pequeño. Doctora Griselda BerberianInfectóloga pediátrica “El botulismo del lactante es una enfermedad que puede llevar a la muerte, pero la mayoría sobrevive si el tratamiento es rápido. La característica es debilidad en los bebés, lo que se conoce como hipotonía. Se les caen los párpados y pueden morir por no tragar bien. Eso, más constipación, son los síntomas principales. Todo el cuerpo va más lento porque produce un debilitamiento general”.

¿Cuáles son los usos de la miel en la piel?

La miel puede utilizarse sobre la piel con fines cosméticos o terapéuticos(18). Las propiedades cicatrizantes, antibacterianas y antinflamatorias de la miel la convierten en un excelente ingrediente natural para tratar el acné, las úlceras por presión (19)(lesiones en la piel que se producen por estar en la misma posición por mucho tiempo), las dermatitis y las erupciones.

En cuanto al uso cosmético de la miel, puede aplicarse en el rostro para nutrir, limpiar, iluminar y suavizar la piel. También previene la aparición de granitos y retrasa la formación de arrugas. La miel se puede aplicar sola sobre el rostro humedecido o también se puede mezclar con otros ingredientes (avena, aceite de coco, jugo de limón).

Las abejas toman el néctar o las secreciones y las combinan con sustancias producidas por ellas mismas. (Fuente: cskn: 37621371/ 123rf.com)

¿Cómo se puede consumir la miel?

Aunque las formas más comunes de consumir miel sean untarla sobre una rebanada de pan o utilizarla para endulzar el té, este alimento dulce y viscoso tiene muchos otros usos alimentarios. Sin embargo, es importante no calentarla demasiado para que no se deteriore su calidad nutricional. La miel se puede consumir de las siguientes maneras:

  • Como endulzante para smoothies, leche, café, té y yogur.
  • Como reemplazo del azúcar en dulces o postres, tales como galletas, bizcochos y panes.
  • Como cobertura (topping) de cereales para el desayuno, tortitas y waffles.
  • Como ingredientes de salsas y aliños.

¿Qué diferencias existen entre la miel y el azúcar común?

Aunque la miel y el azúcar común sean alimentos dulces que aportan casi la misma cantidad de carbohidratos simples y calorías, el efecto sobre el organismo es muy distinto. La única propiedad que comparten la miel y el azúcar es que favorecen la cicatrización de las heridas. En la siguiente tabla reflejamos las principales diferencias entre la miel y el azúcar.

Miel Azúcar común
Cantidad de carbohidratos en 100 gramos 82 gramos. 99,5 gramos.
Tipos de azúcares simples que contiene Fructosa y glucosa. También contiene sacarosa, maltosa y otros oligosacáridos, pero en menor cantidad. Sacarosa.
Calorías que aporta por cada 100 gramos 328 calorías. 398 calorías.
Índice glucémico (con cuánta rapidez eleva el nivel de glucosa en sangre) Variable según el tipo de miel. Oscila entre 35 y 80. En promedio, 60. 70.
Poder endulzante 0,97. 1.
¿Contiene minerales? Sí, es rica en diversos minerales (calcio, hierro, zinc, magnesio, potasio). No, su contenido de minerales es insignificante.
¿Favorece la formación de caries dentales? No. Incluso inhibe el desarrollo de bacterias que pueden producir caries dentales. Sí, sirve como sustrato de las bacterias cariogénicas.
¿Es beneficiosa en resfriados y estados gripales? Sí. No.

¿Las personas con diabetes pueden ingerir miel?

Este es un tema controvertido. Las personas que sufren de diabetes no tienen ningún alimento prohibido, pero deben consultar a su nutricionista acerca de la inclusión de la miel en la dieta. Aunque algunas mieles tengan un índice glucémico moderado (esto significa que no producen una elevación brusca de la glucemia), no todas son iguales y es mejor ser precavidos. Nicole Giuras NúñezNutricionista “Las restricciones están asociadas a la individualidad de las personas, por ejemplo, un paciente con diabetes que tiene un buen control metabólico y que respeta la distribución de hidratos de carbono, tanto en cantidad y calidad de ellos, puede perfectamente consumir miel dentro de su planificación alimentaria, en una medida precisa, definida por un nutricionista. Esto siempre va a depender del comportamiento individual de las personas”.

¿La miel es apta para veganos?

No, la miel no forma parte de la dieta vegana. Los veganos no consumen ningún alimento de origen animal y, aunque las abejas son insectos, pertenecen al reino animal. Además, están en contra de la explotación de las abejas y sostienen que estos insectos producen la miel para su propio consumo y no para los humanos.

¿Las personas alérgicas al veneno de abeja pueden consumir miel?

La alergia al veneno de abeja no tiene la misma severidad en todos los casos. Existen personas alérgicas que han consumido miel y no han tenido ningún síntoma. Sin embargo, los médicos alergólogos recomiendan evitar la miel, en especial si es pura, porque podría contener restos de veneno de abeja y desencadenar una reacción alérgica.

¿Por qué la miel de Manuka ha despertado tanto interés en la industria y en los consumidores?

La miel de Manuka se obtiene del arbusto del mismo nombre, que crece en Australia y Nueva Zelanda. Los investigadores identificaron en esta miel un compuesto especial, el metilglioxal (20)(MGO), que se relaciona con su potente actividad antibacteriana, cicatrizante y antioxidante. A mayor cantidad de MGO, mejores son las propiedades medicinales y cosméticas de la miel.

La miel que se obtiene de las secreciones no florales de ciertas plantas o de las excreciones de insectos. (Fuente: Brggemann: 19686281/ 123rf.com)

¿Qué efectos adversos puede provocar la miel?

La miel rara vez produce efectos adversos, aunque consumida en grandes cantidades puede provocar malestar e hinchazón estomacal. En caso de experimentar una reacción alérgica a la miel (o al polen presente en ella), los síntomas incluyen mareos, debilidad, sudoración, secreción nasal, erupciones en la piel y sensación de comezón en la garganta.

¿La miel tiene contraindicaciones?

La miel posee pocas contraindicaciones, pero existen 2 situaciones en las que su consumo está totalmente desaconsejado: bebés menores de 12 meses (por el riesgo de botulismo) y personas que tienen reacciones alérgicas severas (21) a causa de la miel, el polen o el veneno de abejas. Las personas diabéticas deben consultar a su médico antes de tomar miel.

Criterios de compra

Las maravillosas propiedades de la miel mencionadas anteriormente solo existen si se trata de una miel pura. Muchas veces, este alimento es adulterado y sus beneficios desaparecen. Por eso, si quieres aprovechar los atributos medicinales de la miel, deberás asegurarte de que sea 100 % auténtica, prestando especial atención a los siguientes criterios de compra:

  • Pureza y autenticidad
  • Origen
  • Variedad
  • Relación precio-calidad-efectividad
  • Certificaciones

Pureza y autenticidad

La miel es uno de los productos más adulterados. Existen análisis químicos que se realizan en el laboratorio para comprobar la autenticidad y la pureza de la miel. Ahora bien, ¿cómo puedes saber si la miel que compras habitualmente está adulterada? Existen pruebas sencillas que puedes realizar en tu hogar para verificar que la miel que has comprado es auténtica:

  • Si colocas 1 cucharada de miel en un vaso de agua y se disuelve fácilmente, está adulterada. La miel pura queda pegada a la cuchara y no se disuelve.
  • Si mezclas la miel con un poco de agua y unas gotas de vinagre y se produce espuma, también es una señal de adulteración.
  • Si colocas miel en una servilleta de papel y se forma una aureola húmeda alrededor, ese producto está adulterado.

Es muy difícil detectar una miel adulterada antes de comprarla, pero debes desconfiar de aquellas que son demasiado líquidas y fluyen con facilidad. Además, no debes comprar productos que tengan inscripciones del estilo «alimento a base de miel» en su etiqueta porque consiste en una mezcla de miel con otros azúcares, entre ellos, jarabe de maíz con alto nivel de fructosa.

Los azúcares simples son los principales nutrientes de la miel. (Fuente: lupobianco: 55339146/ 123rf.com)

Origen

Aunque las adulteraciones y falsificaciones de la miel pueden darse en cualquier país, las mieles producidas en España, Nueva Zelanda, Estados Unidos y Turquía gozan de buena reputación. Asimismo, es conveniente evitar la miel proveniente de India y China (22) porque se han detectado partidas contaminadas con metales pesados y cloranfenicol (antibiótico tóxico).

Variedad

La variedad de la miel no solo determina algunas propiedades medicinales específicas, sino que también influye en su sabor, aroma, textura y color. Existen mieles de tomillo, de azahar, de bosque, de Manuka, de romero, entre tantas otras. En la primera tabla de este artículo hemos incluido las propiedades y las características de las variedades más comunes de miel.

Relación precio-calidad-efectividad

La miel de Manuka es la más cara debido a sus magníficos atributos medicinales y cosméticos. Es un excelente cicatrizante y antiacneico. También se puede aplicar en las encías inflamadas, para lograr un efecto antibacteriano y antinflamatorio. En cambio, para aliviar gripes y resfriados, la miel de eucalipto es la mejor opción, ya que es efectiva y mucho menos costosa.

¿Sabías que la miel de mielada tiene una menor tendencia a la cristalización que las mieles florales? Por ello, su consistencia rara vez llega a ser sólida.

La miel de Manuka debe tener una certificación que especifique el contenido de metilglioxal (MGO). Esto se expresa como miligramos (mg) de MGO por kilogramo de miel y la concentración de este compuesto puede variar desde 100 mg hasta 800 mg. Por otra parte, las personas celíacas deben comprar miel que esté certificada como producto libre de gluten.

La miel pura es deliciosa, versátil y saludable. Tiene un enorme potencial para mejorar la salud y aliviar afecciones respiratorias, cutáneas y digestivas. Sus propiedades antimicrobianas, antioxidantes, cicatrizantes y expectorantes la convierten en un verdadero remedio natural que no debería faltar en ningún hogar.

Existen mieles florales y mielatos (miel de mielada), cada una con sus particularidades de sabor, aroma y color. Sea cual sea la miel elegida, para aprovechar sus beneficios es fundamental comprar miel auténtica. Las adulteraciones son frecuentes, pero pueden detectarse con sencillas pruebas caseras.

¿Conocías todas las propiedades y los usos de la miel? Si te ha gustado nuestra guía de Monedero Smart, comparte en tus redes sociales o déjanos un comentario.

(Fuente de la imagen destacada: Volkov: 47443030/ 123rf.com)

Referencias (22)

3. Food Composition Databases Show Foods — Honey . Ndb.nal.usda.gov. 2019 .
Fuente

5. Pérez Sánchez J. Caso clínico: Aplicación de miel para el tratamiento de úlceras basado en literatura científica. . Colegioenfermeriasevilla.es. 2013 .
Fuente

7. Salazar L, Medina F, Donoso F, Barrientos L, Sanhueza A. Acción Antimicrobiana in vitro de la Miel de Abejas sobre los Microorganismos Cariogénicos Estreptococos del Grupo mutans . https://scielo.conicyt.cl. 2009 .
Fuente

9. Erlwanger K, Chamunorwa J, Ajibola A. Nutraceutical values of natural honey and its contribution to human health and wealth . https://nutritionandmetabolism.biomedcentral.com. 2012 .
Fuente

12. Erlwanger K, Chamunorwa J, Ajibola A. Nutraceutical values of natural honey and its contribution to human health and wealth . https://nutritionandmetabolism.biomedcentral.com. 2012 .
Fuente

13. Sanz M, Polemis N, Morales V, Corzo N, Drakoularakou A, Gibson G et al. In Vitro Investigation into the Potential Prebiotic Activity of Honey Oligosaccharides . Pubs.acs.org. 2005 .
Fuente

14. Ajibola A, Chamunorwa J, Erlwanger K. Nutraceutical values of natural honey and its contribution to human health and wealth . https://nutritionandmetabolism.biomedcentral.com. 2012 .
Fuente

15. Basil C Nzeako F. The Antibacterial Activity of Honey on Helicobacter Pylori . PubMed Central (PMC). 2006 .
Fuente

16. Rodríguez I. Curación de heridas sépticas con miel de abejas . Medigraphic.com. 2011 .
Fuente

19. A van der Weyden E. The use of honey for the treatment of two patients with pressure ulcers | British Journal of Community Nursing . Magonlinelibrary.com. 2013 .
Fuente

20. Atrott J, Henle T. Methylglyoxal in Manuka Honey – Correlation with Antibacterial Properties . Czech Journal of Food Sciences. 2009 .
Fuente

Romina Cerutti NutricionistaSoy Licenciada en Nutrición y Coach de Salud y Bienestar. Al poco tiempo de graduarme comencé a redactar artículos sobre nutrición y temas relacionados porque noté que las personas leían mucho sobre estas temáticas, pero, en la mayoría de los casos, la información que obtenían era errónea o falsa. Mi objetivo es escribir artículos que sean veraces, útiles e interesantes para el lector. Naiara Porras RedactoraGraduada en Traducción e Interpretación con un máster en Literatura y Cine. Mi misión: Ayudar a nuestros lectores a encontrar aquellos productos que puedan hacer su vida más cómoda y mejorar su calidad de vida. Mi público: toda persona interesada en beneficiarse del conocimiento que puede encontrar en internet para mejorar y hacer más sencillo su día a día. Vitamina B6: ¿Cuál es la mejor del 2020? Publicado por MONEDEROSMART Audífonos con micrófono: ¿Cuál es el mejor del 2020? Publicado por Julio César Barras de sonido Samsung: ¿Cuál es el mejor de 2020? Publicado por Ricardo Fernández Vitamina D3: ¿Cuál es la mejor del 2020? Publicado por MONEDEROSMART Aceite para barba: ¿Cuál es el mejor del 2020? Publicado por MONEDEROSMART

La miel es un producto apreciado desde tiempos inmemoriales. Su dulzura la convirtió en una de las primeras chucherias y nutrientes como la Jalea Real hicieron que se convirtiese en un remedio para todo. Sin embargo, con la llegada de mieles procesadas y adulteradas, cada vez es más difícil disfrutar de su sabor y propiedades.

No sólo pasa con la miel, cada vez son más los productos que han perdido propiedades. Desde los tomates que ya no saben a tomate hasta las fresas que parecen de plástico.

¿Cuál es la diferencia entre una miel pura y una procesada?

miel pura de verdad 6

En los últimos años las estanterías de las tiendas se han llenado de mieles que dejan mucho que desear. Y digo miel por llamarlas de alguna forma, puesto que sólo hay que echar un vistazo a la etiqueta para ver que esos líquidos dulces y pegajosos no tienen nada que ver con lo que elaboran las abejas.

Al mismo tiempo que se añaden aditivos (mayormente agua y azúcares) se reducen los costes pero también se pierden gran parte de los nutrientes y sabor que caracteriza a la miel. Aunque, por desgracia, ni siquiera la miel pura de los supermercados se salva. Por un lado tiene los beneficios de estar elaborada únicamente con la miel pero por el otro, lo más seguro es que haya sido refinada.

Para quien no lo sepa, la miel es un producto que se puede consumir nada más recolectado. Sin embargo, antes de su comercialización en grandes superficies las distintas empresas la suelen procesar para filtrar sus impurezas. La miel se queda más bonita pero por el camino se desaparecen la mayor parte de enzimas, minerales y vitaminas. O lo que es lo mismo, la miel pierde nutrientes hasta quedarse en un simple edulcorante.

¿Cómo es la miel pura?

miel pura de verdad 3

Dado que el etiquetado de la miel en España no suele indicar si la miel ha sido procesada o no la mejor forma de saber si una miel es pura es fijarse en sus características:

  • Empezando por la etiqueta, la lista de ingredientes no debe contener nada que no sea miel. Además, es importante que esta no proceda de mezclas.
  • La miel sin procesar tiende a ser opaca y, dependiendo de la variedad, cuentan con un color oscuro.
  • Por raro que parezca, las mieles más puras tienen impurezas naturales (pólen, pan de abeja, cera…) y tienden a solidificarse creando cristales o mármoles.
  • La miel pura es por definición muy densa. Tanto que en condiciones de poca humedad puede llegar a atrapar burbujas en su interior.

La prueba del algodón

miel pura de verdad 2

Dicho esto, hay varias pruebas que se pueden hacer en casa que te pueden indicar si la miel que tienes en casa es pura o si por el contrario ha sido procesada/diluida:

  1. Mete la miel en agua tibia y remueve. Si se disuelve es que le han añadido azúcares extra.
  2. Pon algo de miel en una cuchara y dale la vuelta. Si cae muy rápido es que no tiene la consistencia adecuada y es muy líquida.
  3. Echa una gota de miel sobre una servilleta de papel. Si el papel se moja es que la miel ha sido diluida.

Estas son sólo algunas de las muchas pruebas que se pueden realizar para comprobar la pureza de una miel. Si buscas en internet encontrarás todo tipo de experimentos, aunque si tienes que hacer tantos test a una miel quizás sea mejor optar por otra marca.

¿Dónde comprar miel pura?

miel pura de verdad 1

Aunque la comodidad del supermercado es insuperable, la verdad es que no es el mejor lugar para comprar miel pura de gran calidad. La mejor opción, sin duda alguna, es compararla directamente a algún apicultor de confianza que viva en nuestra región. De esta forma no sólo te aseguras la pureza, sino que también apoyas a los productores locales.

Si eres de ciudad quizás sea difícil conocer a algún apicultor, pero seguro que encuentras alguno vendiendo su género en ferias, mercados o pueblos. También es probable que puedas encontrar una miel de gran calidad en tiendas gourmet o de productos artesanos.

Barcelona, 05 de marzo de 2019 (17:41 CET)

La miel de marca blanca Hacendado, la enseña de Mercadona, es uno de sus productos más exitosos de la cadena de supermercados. No obstante, el responsable de ello es menos conocido. Su nombre es David Senchermés y es director general de Apisol, la empresa familiar con la que Mercadona trabaja para que fabrique sus mieles en exclusiva desde 2001.

El acuerdo ha sido muy rentable para el proveedor valenciano, que facturó en 2017 más de 24 millones de euros. Apisol, con sede en Montroy (Valencia) y aproximadamente 80 trabajadores, ganó ese mismo año más de 657.000 euros. El socio de Juan Roig cuenta 17.000 metros cuadrados de instalaciones, repartidas en 4000 metros cuadros de naves industriales y 250 de exposición y despachos.

Apisol envasa actualmente el 25% de la miel que se consume en toda España

Apisol, empresa familiar de cuarta generación, envasa actualmente el 25% de la miel que se consume en toda España y la distribuye en exclusiva a través de Mercadona. La empresa, según cuentan, «solo envasa miel cosechada en España» y, siguiendo la trazabilidad del producto, calculan «que unas 100 familias viven directamente de la producción de esta miel”.

«Tenemos una relación comercial basada en la confianza mutua y con objetivos comunes enfocados a conseguir la mejor relación calidad y el precio del mercado, siempre teniendo como guía la satisfacción del consumidor”, explicó hace años, en 2009, Filiberto Senchermés, anterior consejero delegado de Apisol.

Apisol fabrica cuatro tipos de mieles para Mercadona: la cremosa, la miel de romero, la miel de naranjo y la miel de eucalipto. Cada una, según explica Mercadona en su propia web, “posee un sabor y una textura para que se adapten a todo tipo de gustos y momentos”.

Además de la miel, en el catálogo de la cadena de supermercados valencianos encontramos otros productos fabricados por Apisol. Bajo la marca blanca de Hacendado, el empresario valenciano fabrica para Mercadona el polen granulado, la mermelada de fresa y melocotón en porciones, el dulce de membrillo y el postre de manzana asada.

El dueño de Apisol, un futbolista reconvertido en empresario

El máximo responsable de Apisol es actualmente David Senchermés, que ejerce como director general desde 2014 y se sienta en el consejo de administración junto a otros familiares: Maribel Soldado, Nacho Senchermés e Isaac Senchermés. David Senchermés, nieto de una familia apicultora, no tiene el perfil de un empresario tradicional. Antes de vestirse de empresario lo hizo como futbolista, cuando militó en las filas del Levante y del Alcoyano como lateral izquierdo.

El vínculo de Senchermés con Roig es doble. El valenciano está ligado a la Escuela de Empresarios EDEM, la fundación privada que fue constituida en 2002 en el entorno de la Asociación Valenciana de Empresarios (AVE) y que actualmente está presidida por Hortensia Roig, una de las hijas del dueño de Mercadona. Senchermés acostumbra a recibir en sus instalaciones a los alumnos de la escuela de empresarios, a quienes enseña los pilares de su «gran proyecto, compartiendo nuestra tradición y arraigo en el mundo de la apicultura y la miel».

Hoy, al igual que en los anteriores veranos, hemos recibido la visita de los alumnos de Edem Experience @EDEMEmpresarios en @ApisolSA. Un placer aportar nuestro granito de arena a este gran proyecto compartiendo nuestra tradición y arraigo en el mundo de la apicultura y la miel. pic.twitter.com/bzXlM20gxe

— David Senchermés (@DSenchermes) 25 de julio de 2018

Y es que Senchermés es también presidente de Asemiel, el lobby del sector. Entre sus funciones está la de reunirse constantemente con políticos para proteger los intereses de la industria  —  hace dos semanas, el valenciano se reunió con un grupo de diputados en el Congreso  de los Diputados— , tanto dentro como fuera de España, ya que además forma parte del departamento de expertos del sector de la miel en la Comisión Europea.

Hemeroteca

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Miel pura de abeja. Cómo saber si es pura y dónde comprarla

Miel pura y la falsa información sobre su procedencia

Los consumidores se enfrentan a dos retos a la hora de comprar miel, el primero la falta de información en el etiquetado sobre el origen del producto y el segundo la importancia de adquirir una miel pura que no contenga aditivos que reduzcan sus beneficios y propiedades.

Cómo saber si la miel es pura

Si bien en este video y artículo describimos algunos trucos caseros para determinar la pureza de la miel, y lo que ello conlleva, lo cierto es que son eso…trucos caseros. Sólo análisis específicos podrán realmente determinar la pureza de la miel.

Sin embargo, un consumidor habitual de miel, sabrá al instante si la miel que está consumiendo es o no es realmente miel.

La miel, si es miel pura, es uno de los productos alimenticios con un mayor prestigio debido a sus indudables beneficios para la salud. Pero este éxito tiene una cara negativa.

Algunos fabricantes sacrifican la calidad de este endulzante para abaratar costes mezclándola con aditivos con los que acaban de un plumazo con el concepto de miel pura.

Además, la legislación tan laxa que existe en España en lo referente al etiquetado ha impulsado a importar la miel de China por su reducido precio.

En este segundo aspecto resulta muy revelador el informe elaborado por la OCU en el que analizan 33 mieles que se comercializan en España y que arroja resultados cuanto menos sorprendentes.

Puedes comprar miel PURA ESPAÑOLA SIN PROCESAR, aquí en UNIVERSO MIEL donde vendedores locales ponen a tu disposición productos locales de gran calidad y te aseguran así su pureza, que no es tan fácil cuando compras en otros sitios como verás en los resultados del estudio de la OCU que te contamos a continuación…

Miel Pura

Si bien muchos productos se etiquetan como 100% Españoles, no se indica si la miel ha sido sometida a algún proceso de pasteurización o ultrafiltrado. Cuando se calienta la miel a más de 45 grados, esta pierde gran parte de sus propiedades.

Lo mismo pasa con el ultrafiltrado de la miel, ya que al ultrafiltrarla eliminan el polen y con ello, muchas de sus propiedades.

Pureza de la miel

Además de la procedencia, otro aspecto a tener muy presente es el concepto de miel pura.

En cualquier producto alimenticio su carácter natural y la ausencia de aditivos son claves para medir su calidad.

En el caso de la miel estas variables adquieren una mayor relevancia.

El motivo es que la pureza del endulzante de las abejas es fundamental para que sus propiedades y beneficios permanezcan intactos. La importancia, por lo tanto, de comprar miel pura es muy grande ya que, una miel con aditivos artificiales, pierde gran parte de esas características que la convierten en un producto tan beneficioso para la salud.

La pasteurización de la miel

Otro proceso que aniquila el concepto de miel pura es la pasteurización.

Este tratamiento consiste en calentar el producto a temperaturas que se mueven entre los 65 y los 80 grados centígrados.

El objetivo es evitar que la miel se cristalice con facilidad una vez envasada, aunque al mismo tiempo se reducen algunas proteínas. Además, también cambia el sabor y el color.

La pasteurización es una alteración muy perjudicial para la miel y totalmente innecesaria, ya que no hay que eliminar ningún tipo de microorganismo como sucede, por ejemplo, en el caso de la leche.

Sin embargo esto se hace (y sí está MUY extendido en el panorama Español, y mundial) para agilizar los procesos de envasado, crear uniformidad y poder mezclar mieles de distintos países, porque quede más bonito en las estanterías de algunas superficies.

Este proceso provoca que se maten todos los componentes activos de la miel, y por lo tanto…sus propiedades.

La miel si se calienta a más de 45 grados, que se estima es la temperatura a la que puede llegar una colmena…pierde muchas de sus propiedades.

Y por todo esto, la importancia de consumir miel pura, sin pasteurizar ni ultrafiltrar (eliminando así el polen de la miel) para beneficiarse de todas sus propiedades.

Trucos caseros para saber si una miel es pura

Al margen de la información que tenemos gracias al etiquetado, se dice que cada consumidor puede saber en su casa si ha comprado miel pura o no. Mediante una serie de sencillos trucos se detectan alteraciones como la presencia de algún aditivo o que haya sido pasteurizada.

Como te comentábamos al inicio del artículo, esto son «truquillos caseros» sin veracidad alguna, lo que realmente determinará la calidad de la miel es un análisis «en condiciones» 😉

Hay muchísimos tipos de miel, y cada uno procede de una flora diferente…y dependiendo si son monoflorales como la miel de tomillo, miel de brezo, miel de eucalipto, miel de azahar, miel de romero o multiflorales, claras, oscuras… tendrán una textura, sabor, color, cuerpo y olor…diferente, por lo que estos trucos no son para nada fiables.

Enumeramos los trucos que están más extendidos, por si alguien en algún momento te los comenta…estés informado y sepas que no valen para nada 😉

De hecho se dice que el único método veraz al 100% para determinar si la miel ha sido adulterada, es mediante los análisis de resonancia magnética nuclear

Prueba del dedo.

Se trata de un truco muy simple que se puede hacer después de comprar miel. Simplemente hay que poner un poco de este endulzante en el pulgar. Si se extiende solo por todo el dedo entonces no estamos ante miel pura, ya que en este caso se tendría que quedarse intacto en la yema.

No es verdad porque dependerá del tipo de miel que sea, de la temperatura…hay mieles que no cristalizan y son bastante líquidas. Si haces este truco un día de calor… la flora de la miel que será más o menos

Prueba de la cerilla.

Una característica que tiene la miel pura u orgánica es que es inflamable. Por eso este truco nos ayuda a saber si nos han dado gato por liebre. Para ello hay que untar la punta de un fósforo en un poco de miel y luego intentar encenderlo normalmente. Si la llama aparece, entonces será un signo inequívoco de que es miel pura, ya que de lo contrario contendrá aditivos que lo impidan.

Con una cerilla también existe otro truco que consiste en calentar una cucharada con miel. Si el endulzante se derrite con normalidad entonces estaremos ante miel pura, pero si de lo contrario empieza a hacer ruidos y a crujir, la pureza brilla por su ausencia.

Prueba del papel secante.

Otra estratagema clásica es poner unas gotas de miel sobre el típico papel secante de cocina. En el caso de que el endulzante se absorba habrá que dudar sobre su pureza, ya que contendrá azúcares añadidos y un alto grado de humedad. Pero si por el contrario las gotas de miel permanecen intactas sobre el papel, lo más probable es que estemos ante miel pura.

Prueba de las hormigas.

Existe también una creencia popular de que las hormigas pueden ayudar a saber si una miel es pura o no.

Estos insectos se sienten atraídos por este producto cuando contiene azúcares añadidos, pero no le hacen ni el menor caso cuando se trata de miel pura sin ningún tipo de aditivos. Teniendo en cuenta que las hormigas, al igual que las abejas, son unos insectos muy inteligentes, no habrá que pasarlo por alto 😉

Dónde comprar miel pura de abeja

Normalmente cuando se compra miel a apicultores locales de confianza, la garantía de que sea pura es absoluta. Por fortuna, su carácter natural y su buena conservación hacen que pueda ser envasada sin más. Por lo tanto, es muy difícil que en este tipo de productos encontremos algún aditivo que altere su pureza.

Además, con esta compra de miel directa al apicultor, estaremos fomentando y apoyando la economía local y, al ser comercio de cercanía, también al medio ambiente.

La cosa cambia cuando nos plantamos en un supermercado y queremos llevarnos para casa un tarro de miel. En este caso hay que ir directamente a la etiqueta para saber con certeza si estamos adquiriendo miel pura o no.

Si vemos que se incluyen aditivos como glucosas, dextrosa, almidón, harina, algún tipo de jarabe o melaza entonces la pureza del producto desaparece de un plumazo.

Estamos ante lo que se viene denominando como miel falsa, algo que dista mucho de ser el endulzante original que fabrican las abejas y que, por lo tanto, carece de las propiedades y beneficios que posee la miel pura.

El etiquetado y el origen de la miel

La información sobre el origen de cualquier producto alimenticio se ha convertido en un aspecto clave en los últimos años. La carne, las verduras, las legumbres o el pescado llegan con su correspondiente etiqueta o sello que nos indica de dónde proceden.

Paradójicamente con la miel no ocurre lo mismo.

La Norma de Calidad de la miel en España es mucho más relajada en este aspecto y eso indigna a los apicultores locales. Por ejemplo, si un operador envasa un 95% de miel procedente de China y un 5% de España, la normativa le permite que en su etiqueta simplemente refleje “mezcla de mieles UE – no UE”. Un dato demasiado genérico con el que el consumidor se queda sin saber de qué países, tanto de fuera de la UE como de la UE, viene esa miel que está tomando.

Esto ha propiciado una invasión de la miel de China en España y, por consiguiente, un grave perjuicio a los apicultores de este país.

La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha realizado recientemente un estudio de 33 mieles (desafortunadamente, han quitado de su web el estudio…entiendo que si preguntáis por él, os lo facilitarán) que se pueden comprar en España y en el que informan de la procedencia de cada una. Todas ellas se podrían considerar como miel pura, ya que la OCU asegura que cumplen estrictamente la normativa en lo referido a que no deben poseer ninguna sustancia o aditivo extra.

Sin embargo, los resultados en el nivel de frescura de la miel no han sido tan positivos.

Según el estudio de la OCU, muchas de las marcas más importantes hacen mezcla de mieles procedentes de la UE y de otras partes del mundo como Asia o América.

Es el caso de la Granja San Francisco, Eroski, Aliada, Helios, Carrefour, Aldi, La Dulce Abeja y Auchan El Pulgar.

Por su parte, Hacendado, Guadiala, Alemany, Gure Eztia y Eco Cesta envasan miel sólo procedente de la UE, mientras que Mel da Danta, La Caperucita, Extremiel, Gozo Gozoa se decantan exclusivamente por la que se produce en España.

El estudio concluye que las marcas que mezclan mieles de la UE y de Asia o América las ofrecen a un precio más bajo que las que envasan un producto cien por cien español.

Por ejemplo, los tarros de 1kg de miel UNIVERSO MIEL tienen un precio de 13 euros, son mieles procedentes de España.

Pero si nos vamos a la miel de Auchan, cuya procedencia es de la España y de China, el precio del tarro de 1.000 gramos es de 3,86 euros. Algo parecido ocurre con la miel Eroski Basic (procedente de España y de América) con un valor de 4,05 euros también el envase de un kilo.

Miel crema

Miel crema, el mismo sabor con un toque «gourmet»

¿Qué es la miel crema?

No es más que la misma miel de siempre, pero con una presentación diferente. Como su propio nombre indica tiene una textura cremosa ideal para untar. De esta manera se puede emplear en numerosas recetas donde no tendría cabida la miel con su aspecto habitual. Tiene además una textura muy agradable en el paladar.

En algunos países se denomina también como miel batida o miel cremosa.

La pregunta que nos hacemos es cómo se hace la miel crema. Se parte de la base de que para elaborarla se usa miel cruda, es decir, tal y como se extrae de la colmena sin haber sufrido posteriormente a procesos de calentamiento o pasteurización. Lo que conocemos como miel pura.

Para lograr convertirla en crema, se somete a un proceso mecánico en frío que no supone el añadido de ningún tipo de sustancia externa. También es la miel que ha cristalizado de manera natural, y se ha batido para crear la consistencia cremosa.

De esta forma se reduce el tamaño de los cristales de la miel, que se van moliendo y batiendo poco a poco hasta conseguir la textura cremosa que se pretende. Al no calentar el producto, no se pierde ninguna de las propiedades de la miel pura.

miel crema cristalizada

¿Dónde comprar miel crema?

Este producto es muy popular en países como Chile, y en España poco a poco se está comenzando a elaborar. En UNIVERSO MIEL puedes comprar miel crema Española de distintos tipos.

Pero, ¿cuánto cuesta la miel crema? Los precios varían en función del tipo de miel que se haya utilizado para hacer este producto. Pero generalmente, oscilan entre 8-12eu.

En este enlace puedes ver los distintos tipos y precios de la miel crema.

¿Para qué es buena la miel crema?

Una de las claves de las propiedades de la miel crema está en su proceso de elaboración. El respeto absoluto al producto original gracias a un sistema en frío que no pervierte la esencia del endulzante de las abejas es el quid de la cuestión, o – como ya hemos comentado- el proceso de batido de una miel pura que ha cristalizado de forma natural.

Por este motivo, los beneficios de la miel crema son exactamente los mismos que los de la miel pura, lo único que cambia es su textura y presentación. De esta manera conserva sus propiedades antisépticas, antibióticas, energizantes y antiinflamatorias, entre otras muchas.

¿Cómo elegir la Miel?

Las mieles milflores son las mieles que proceden del néctar de 2 o más especies vegetales sin que predomine una sobre las demás. Junto a ellas, en los estantes encontrarás otras variedades: miel de romero, de azahar, de eucalipto. Estas últimas son mieles monoflorales, con un sabor y color característicos. Hay muchas variedades de mieles con diferentes colores y consistencias desde las casi transparentes hasta las casi negras y desde muy líquidas a casi sólidas.

Calorías: miel y azúcar

La miel, gracias a su composición, sirve para endulzar. Tiene un mayor poder endulzante que el azúcar blanco, o sea que con una cantidad menor aporta el mismo dulzor. Su aporte calórico es algo menor (unas 300 kcal por 100 g), por eso es una alternativa al azúcar.

Composición y propiedades de la miel

No obstante, la miel no es un alimento «milagroso”. La Autoridad Europea en Seguridad Alimentaria (EFSA) aún no permite que se mencione ninguna propiedad de salud relacionada con la miel en el etiquetado, y deja claro que la miel no puede tener ninguna sustancia extra: nada de aditivos ni otros productos químicos añadidos como pueden ser los antibióticos.

Recuerda que la miel puede contener esporas de Clostridium botulinum (aunque en ninguno de nuestros estudios las hemos encontrado), que pueden causar infecciones graves en los recién nacidos, por lo que no es recomendable dar miel a niños menores de 12 meses de edad.

¿Cómo reconocer el origen de la miel?

Aunque es obligatorio mencionar en la etiqueta el país o los países de origen en que la miel haya sido recolectada, la indicación del origen de la miel es un punto crítico. La legislación permite que, en el caso de mezclas, y si las mieles son originarias de varios países se pueda indicar que son o no son originarias de la UE. De esta forma mezclas de mieles procedentes de Europa y América en lugar de indicar los países de origen, en el etiquetado se puede leer “mezcla de mieles originarias y no originarias de la UE”. Esto y decir que son del planeta Tierra es lo mismo.

Denominación de origen protegida

Si quieres estar seguro del origen de la miel que vas a consumir, lo más fiable son las mieles con DOP o con IGP (sellos vinculados a un origen protegido).

En España tenemos 5:

  • 4 Denominaciones de Origen Protegida: DOP Miel de Granada, DOP Miel de La Alcarria, DOP Miel de Tenerife y DOP Miel de Villuercas-Ibores;
  • 1 Indicación Geográfica Protegida: IGP Miel de Galicia.

Sellos de calidad autonómicos

También hay sellos de calidad autonómicos como es la Eusko Label que en nuestro estudio mostraron ser una garantía de origen. Si te preocupa la ecología, puedes optar por mieles ecológicas. Pero fíjate bien en el país de origen, porque ¿es ecológico comprar una miel procedente de América o Asia?

Análisis comparativo de mieles milflores

En 2015 en OCU analizamos 33 mieles milflores. Las principales conclusiones de nuestro estudio en Compra Maestra nº 403 (mayo 2015) son:

  • Las muestras comparadas cumplían la normativa.
  • No detectamos problemas de higiene.
  • Los mayores problemas se debieron a la falta de frescura.
  • El etiquetado podría ser mejorable. Además, se abusa de «certificados» y sellos de calidad.
  • Una cosa importante es el origen: de las 33 mieles analizadas, son minoría las que son de abejas españolas o europeas.

Según nuestro análisis, encontramos mieles desde 3,86 euros, que obtuvieron calificación de 70 para arriba. Si bien es cierto, que las más caras suelen venir acompañadas de un sello de calidad o una certificación ecológica.

El origen de la miel también influye en el precio. Por ejemplo, las mieles procedentes de la Unión Europea costaban alrededor de 9 euros, mientras que las que llevaban mezcla de varios continentes costaban unos 6 euros.

¿Cómo aprovechar bien la miel?

Con el tiempo puede estropearse. No compres un tarro de miel de medio kilo “por tenerla”. La miel, con el tiempo, se estropea y sobre todo aquellas que no han sido filtradas y/o pasterizadas como son las mieles con sello de calidad. Así que lo mejor es comprar la miel que vayas a consumir.

Métodos de conservación

Consérvala en un lugar fresco y resguardado de la luz. Si ves que cristaliza (depósitos de azúcar en el fondo del envase), un proceso normal en la miel por cierto, caliéntala un poco al baño María.

¿Qué aporta la miel?

¿Qué uso le vas a dar? A la hora de comprar una miel, es importante saber para que la queremos. La miel no solo sirve para endulzar. La miel nos permite dar un toque especial a las ensaladas o incluso a unos espárragos trigueros o preparar las famosas berenjenas fritas o las costillas a la miel. Otro ejercicio de maridaje con la miel es buscar la mejor combinación con quesos frescos, curados o azules. Para eso es bueno escoger una miel monofloral (de romero, por ejemplo) que permita jugar mejor con los diferentes aromas.

¿Qué hacer por las abejas?

Las abejas no solo producen miel, sino que desempeñan un papel importante en la polinización de los cultivos. Teniendo en cuenta que el 84% de los cultivos de la Unión Europea depende de la polinización, la Comisión Europea elaboró una estrategia para velar por la salud de las abejas. Hay varios factores que contribuyen a la reducción de las poblaciones de abejas; uno de ellos puede ser el uso de pesticidas, que ha llevado a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) a publicar directrices sobre la evaluación de los riesgos potenciales de los pesticidas para las abejas.

En España se recolectó desde la época prehistórica, y una representación de esta actividad puede verse en la cueva de Araña, en Bicorp (Valencia). Pero fueron los árabes y los andalusíes los que más huella han dejado, desde Al-Andalus, en toda España con sus aportaciones a la apicultura y sus elaborados a base de miel.

Datos históricos y de interés general:

El néctar colectado por las abejas es un producto de origen vegetal denominado polen, es producido en flores de las más variadas especies vegetales, y es procesado por las abejas hasta transformarlo en miel.

La abeja colecta el polen de las flores, que se adhiere a los pelos de su cuerpo cuando en contacto con los estambres, cepillándose con los «peines tibiales» y aglutinando los granos en «pelotas» o gránulos, que son transportados en las pequeñas curvaturas de las patas posteriores.

Los transporta a la colmena, donde es depositado en los alveolos de los panales, siendo comprimido por la cabeza de las abejas obreras, para obtener una masa compacta. Esa masa sufre transformaciones, no sólo por el alto índice de humedad y de temperatura interna de la colmena, que gira en torno de 35ºC, mas también por la acción de secreciones salivales de las abejas, ricas en enzimas, y mezcladas con néctar. Al término de estas transformaciones esta masa es denominada «pan de las abejas».

La acción de esta enzima sobre la sacarosa (azúcar compuesto) la transforma y divide en azúcares comunes, resultando de esta inversión la dextrosa y la levulosa. Explicando mejor; el néctar sufre en el «buche»de la abeja la acción definitiva de dos enzimas: la invertase, que transforma la sacarosa en levulosa y la amilase que transforma el almidón en maltosa.

La miel siempre fue considerada uno de los alimentos y medicamentos más completos y nutritivos de que la humanidad tiene noción.

Conocida desde la más remota antigüedad, se pierde en el tiempo el origen de su utilización para las más variadas finalidades por el ser humano.

En España se recolectó desde la época prehistórica, y una representación de esta actividad puede verse en la cueva de Araña, en Bicorp (Valencia).

Pero fueron los árabes los que más huella han dejado, desde Al-Andalus, en toda España con sus elaborados a base de miel.
«De la confluencia del pan y el aceite surgía el plato más sencillo y nutritivo de nuestra cocina, el paniaceite. Combina maravillosamente con manzanas agrias y, regado con miel o espolvoreado de azúcar, se convierte en exquisita golosina».

Recoge también Eslava Galán, como golosina andalusí.
En Córdoba, la ciudad del califato en la que nacían todos saberes y desde donde se irradiaban por todos los puntos cardinales hasta la lejana China, siguen todavía ofreciendo como plato nacional el cordero a la miel. Otro tanto sucede en la no menos culta y refinada Granada de los nazaríes donde todavía cocinan los zancarrones, paletilla de cordero deshuesa, rellena y guisada con miel. Y en Sevilla, a parecido plato le dan el nombre de «cordero al estilo andalusí».

Las gachas de Jaén –el Xaen de los musulmanes- se decoran con canela y miel de caudera (que el habla popular convirtió en miel de caldera). Estas gachas jiennenses, debidamente cristianizadas, se cocinan para la festividad de Todos los Santos. Son muy parecidas a las conocidas en Borobia como farinetas, y las cuales son dadas a degustar en las ferias de la miel que se celebran en la villa rayana soriana.

Siguiendo con la cocina andalusí y la miel, veamos esta receta de un manuscrito anónimo del siglo XIII sobre la Cocina Hispano-Magrebí, traducido por Ambrosio Huici Miranda. Se trata de arroz con miel, y dice textualmente: «Se toma arroz y se remoja con agua dulce que lo cubra un día y una noche, luego se lava y se pone al fuego en una olla o una marmita con agua; se cuece con agua o leche fresca y se le añade miel limpia, a la que se le ha quitado la espuma, cuatro libras o cinco y se cuece con suavidad a un fuego ligero; se riega, mientras se cuece, con leche fresca hasta que se ligue, se cuaje y se haga una masa; se vierte en una fuente y se remueve con una cuchara y se hace un hoyo, que se llena con mantequilla tierna derretida y se espolvorea con azúcar molida y canela y se sirve».

El zurracapote elaborado en la autóctona alimentación pastoril, a base de miel, es similar a los empleados en el mundo árabe, donde siempre se ha usado la hidromiel, ya sea sólo la mezcla de agua con miel limpia, o el agua de lavar los opérculos, todo ello fermentado o no, para elaborar con esa base bebidas y postres. El más característico de la provincia de Soria es el mostillo, como el de Magaña, donde se recolecta una miel exquisita.

El mosto popular se adobaba con la cocción lenta de miel, harina, almendra molida y peladuras de cítricos. Es el mostillo que desde siempre se ha elaborado en Soria. Porque si lo celtíbero es lo soriano por definición, la huella dejada por los árabes y judíos fue el toque oriental y exótico a la contundencia de lo autóctono.

La importancia de la miel y de las abejas mieliferas en la cultura musulmana es un hecho innegable, de ahí la transcendencia y el auge que tuvieron en al-Andalus. Veamos lo que dice dicha cultura y el Corán al respecto:

Como sabemos, la fuente de alimento de las abejas es el néctar, el cual no se encuentra durante el invierno. Por esa razón combinan el néctar reunido en verano con secreciones especiales de su cuerpo y producen un nuevo nutriente –la miel– que acumulan para los meses de invierno.

Es de advertir que la cantidad de miel acumulada por las abejas es mucho más grande que su necesidad real. El primer interrogante que surge es: ¿por qué la abeja no renuncia a ese «exceso de producción» que se presenta como una pérdida de tiempo y energía? La respuesta está oculta en la «inspiración» que se le dio a la abeja, según el versículo 16:68-69 del sagrado Corán: Tu Señor ha inspirado a las abejas: «Estableced habitación en las montañas, en los árboles y en las construcciones humanas. Comed de todos los frutos y caminad dócilmente por los caminos de vuestro Señor» De su abdomen sale un líquido de diferentes clases, que contiene un remedio para los hombres. Ciertamente, hay en ello un signo para gente que reflexiona.

Este insecto no produce miel sólo para sí mismo, sino para todos los seres humanos. Las abejas, como muchos otros seres de la naturaleza, también sirven a los seres humanos, como las gallinas que ponen prácticamente un huevo por día, aunque no lo necesiten, o como la vaca que produce mucho más leche que la que necesita su cría.

La vida de las abejas en la colmena y la producción de miel, son cosas fascinantes. Sin entrar en demasiados detalles, describiremos los rasgos básicos de la «vida social» de las abejas, las cuales llevan a cabo numerosas «tareas» con una organización excelente.

La humedad, que permite que el enjambre produzca la miel de elevada calidad aséptica, debe ser mantenida dentro de ciertos límites. Si se ubica por debajo o por encima de esos límites, la miel se corrompe y pierde las cualidades nutritivas y asépticas. De la misma manera, la temperatura en la colmena tiene que ser de 35°C a lo largo de diez meses en el año. Para mantener la temperatura y la humedad de la colmena dentro de ciertos límites, un grupo especial de abejas tiene a cargo la «ventilación». en un día de calor se puede observar fácilmente a las abejas ventilando la colmena. La entrada se llena de abejas, las que se prenden de la estructura de madera y ventilan la colmena con las alas. En una colmena normal, el aire que entra por un lado es forzado a salir por otra parte. Las abejas que hacen la ventilación supletoria trabajan dentro de la colmena para hacer llegar el aire a todos los rincones.

Este sistema de ventilación también las protege del humo y de la polución del aire.

Los esfuerzos de las abejas por preservar la calidad de la miel no se limitan a la regulación del calor y la humedad. Dentro de la colmena existe un sistema sanitario permanentemente activo que controla todos los acontecimientos que puedan llevar a la producción de bacterias. El propósito principal de ese sistema es remover todas las sustancias que probablemente provoquen la producción de bacterias. El principio básico de este sistema sanitario es evitar que elementos extraños entren a la colmena, en función de lo cual siempre se mantienen dos guardianes en la entrada. Si a pesar de ello alguna sustancia extraña o algún insecto entra a la colmena, todas las abejas se movilizan para expulsarlo de su interior.

Para los objetos extraños muy grandes que no pueden ser sacados de allí usan otro sistema de protección: los «embalsaman». Las abejas producen una sustancia llamada «propóleos»(resina de abeja), con la cual llevan a cabo el proceso de «embalsamado». Esa resina de la abeja (producida por el añadido de propias secreciones especiales a otras resinas que recogen de árboles como el pino, la acacia y el álamo) es usada también para emparchar roturas en la colmena, pues se seca después de aplicada al entrar en contacto con el aire, dando lugar a una superficie dura. Así utilizan el propóleos frente a todo tipo de amenazas externas y en la mayoría de los trabajos.

Lo dicho hasta ahora nos lleva a plantearnos muchos interrogantes. El propóleos tiene la característica de no permitir a ninguna bacteria vivir allí, por lo que pasa a ser una sustancia especial para el embalsamado. ¿Cómo sabe la abeja que se trata de algo ideal para esa tarea? ¿Cómo las abejas producen una sustancia que el ser humano solamente puede producirla en condiciones de laboratorio y con el uso de tecnología y si posee ciertos conocimientos de química? ¿Cómo saben las abejas que un insecto muerto motiva la producción de bacterias y, para prevenirlo, lo embalsaman?

Es evidente que la abeja no conoce nada de eso ni tiene un laboratorio en el cuerpo. La abeja es solamente un insecto de uno a dos centímetros de longitud y realiza solamente eso que su Señor le ha inspirado.

Las abejas construyen colmenas en las que pueden vivir ochenta mil de ellas trabajando juntas y moldeando porciones de cera.

La colmena está constituida de panales de miel con paredes de cera, y sobre cada una de sus caras contiene cientos de pequeñas celdas, todas de la misma medida. Este milagro de ingeniería se logra con el trabajo colectivo de miles de abejas. Allí almacenan alimento y el sustento para las crías.

Las abejas han usado durante millones de años la estructura hexagonal para la construcción de los panales (se encontró una abeja fósil que vivió hace 100 millones de años). es sorprendente que hayan elegido una estructura hexagonal antes que una octogonal o pentagonal. Los matemáticos explican la razón de ello: «la estructura hexagonal es la forma geométrica más apropiada para el aprovechamiento máximo de una unidad de área». Si las celdas de los panales hubiesen sido construidas de otra forma, se habrían desperdiciado sectores de las áreas.

De todas las formas geométricas, la hexagonal tiene la circunferencia más pequeña. Es decir, la celda hexagonal, para un mismo volumen, requiere menos cantidad de cera que las celdas triangulares o cuadrangulares.

En conclusión, la construcción de la celda hexagonal requiere menos cantidad de cera, a la vez que guarda la máxima cantidad de miel (en igual unidad de área) . Seguramente las abejas no pudieron haber calculado este resultado, al cual los seres humanos llegaron después de muchos cálculos geométricos. Estos pequeños animales usan la forma hexagonal de modo ingénito, precisamente porque son enseñados e «inspirados» por Su Señor.

El diseño hexagonal de las celdas es práctico en muchos sentidos. Se adecuan entre sí y cada una comparte las paredes de la otra, lo que, repetimos, asegura un almacenaje máximo con un mínimo de cera. Aunque las paredes de las celdas son más bien delgadas, resultan suficientemente fuertes para soportar la carga de varias veces su peso.

También vemos en las caras de las celdas que las abejas aplican el principio de máxima economía al construir los bordes inferiores. (Las celdillas están calculadas de modo que a cada una de ellas le quede el mayor espacio posible con la misma cantidad de material. Si se fija por un momento la atención, se verá que el triángulo equilátero, el cuadrado y el hexágono son las únicas formas regulares que pueden quedar unidas en el mismo plano sin dejar intersticios y que el área de los elementos es mayor en el hexágono que en cualquiera otra de las dos… Pero la determinación de la forma e inclinación que hay que dar a las particiones que cierran el fondo de las celdillas, y que por lo tanto pueden corresponder igualmente a los dos lados del panal es problema más complicado y, desde luego, más difícil de resolver. Eminentes matemáticos se han ocupado de este asunto. Reaumur propuso a Köning la solución del problema… le pedía la determinación de los ángulos de los rombos que cortarían al prisma hexagonal para formar con él la figura de la menor superficie posible… Pero fue el matemático Maraldí quien hizo la medición exacta… Está demostrado, por consiguiente, que la construcción de las celdillas es de forma tal, que no se concibe ningún otro procedimiento con el cual, con tan poco material y trabajo, se proporcione tanto espacio).

Las paredes son construidas como rebanadas con dos hileras colocadas espalda con espalda. El punto de unión de dos celdas es un tema a resolver. Al construir las superficies interiores combinando tres cuadrángulos equiláteros, resuelven ese problema. Cuando se construyen tres celdas sobre una de las caras del panal, la superficie inferior de una celda en la otra cara queda construida automáticamente. Como esa superficie inferior está constituida de plaquetas de cera cuadrangulares equiláteras, se observa una sima inclinada en la base de las celdas hechas por ese método. Esto significa un aumento en el volumen de las celdas y así en la cantidad de miel almacenada, con el mínimo de cera consumida.

Otro aspecto que las abejas consideran durante la construcción de los panales es la inclinación de las celdillas. Al darles una inclinación de 13° en ambas caras, evitan que sean paralelas al piso. De ese modo la miel no fluye o gotea por la abertura de la celdilla. («Le Sage ha demostrado que este célebre problema se reduce a encontrar el ángulo en que dos planos, con una inclinación dada (120°), puedan cortarse por un tercer plano, de forma que todos los ángulos que resultan de la sección sean iguales. Pero de esta estructura resulta una ventaja esencial, mayor que la de la economía de la cera, esto eso, que tiene mayor resistencia que si estuviera compuesta de planos en ángulos rectos el uno con el otro…». (Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo Americana, Madrid, 1993, Tomo I, p. 325) .

Al trabajar, las abejas obreras se cuelgan una de otra en círculos y se juntan en racimos. Así consiguen la temperatura necesaria para la producción de cera. Pequeños sacos en los abdómenes producen un líquido transparente que gotea y endurece la delgada capa de cera. Las abejas recogen ésta con los diminutos ganchos que tienen en las patas. Ponen la cera en la boca, la mastican y la procesan hasta que esté suficientemente blanda. Luego la moldean para dar lugar a las celdillas. En esto también trabajan muchas abejas juntas para asegurar la temperatura requerida para mantener la cera blanda y maleable en el lugar de trabajo.

Otro punto a tener en cuenta es que la construcción del panal comienza por la parte superior de la colmena –de arriba hacia abajo– y continúa en dos filas inclinadas respecto del suelo. Mientras una lonja de panal se expande en dos direcciones opuestas, en primer lugar se unen las bases de las filas. Este proceso se realiza con un orden y armonía sorprendentes. Por lo tanto, nunca es posible comprender que el panal consista en tres partes separadas. Las lonjas de panal, que se inician simultáneamente desde distintas direcciones, están perfectamente arregladas de modo que aunque existen cientos de ángulos distintos en la estructura, se las ve como una sección uniforme.

Para esa construcción las abejas necesitan calcular las distancias desde el punto de partida y los puntos de enlace o unión que están más adelante, y luego proyectar las dimensiones de las celdillas conforme a ello. ¿Cómo es que miles de abejas realizan cálculos tan delicados? esto ha impresionado siempre a los científicos.

Obviamente, resulta irracional suponer que las abejas lleven a cabo por propia iniciativa una tarea de organización pormenorizada y delicada, que a los propios seres humanos les cuesta realizar.

Entonces, ¿cómo lo lograron?. Un evolucionista explicaría que este acontecimiento ha sido logrado por «instinto». Sin embargo, ¿cuál es el «instinto» que puede dirigir a miles de abejas al mismo tiempo y hacerlas realizar una tarea colectiva?. Además, aunque cada abeja actúe por su propio «instinto», tendrían que coincidir en el mismo y actuar al unísono para llegar a alcanzar ese resultado sorprendente. Por lo tanto, deben ser dirigidas por un «instinto» proveniente de una fuente singular. Las abejas que comienzan a construir el panal desde distintos rincones y luego combinan sus tareas separadas sin dejar ningún resquicio y construyen todas las celdillas iguales, con una estructura hexagonal perfecta, ¡ciertamente deben recibir mensajes «instintivos» de esa misma fuente!.

Aquí usamos la palabra «instinto» solamente como un «nombre», como se dice en el Corán en 12:40 (…no son sino nombres que habéis puesto, vosotros y vuestros padres). No tiene ningún sentido insistir en «simples nombres» (…nombres a los que Dios no ha conferido ninguna autoridad) con el objeto de ocultar las verdades evidentes. La abejas son guiadas desde una fuente singular, lo cual les permite cumplir con éxito tareas que de otro modo no serían capaces de realizarlas. No es el «instinto», término que no define nada, el que guía a las abejas, sino la «inspiración» mencionada en el capítulo 16 del Corán, titulado Las Abejas. Lo que hacen esos animalitos es implementar el programa que Dios ha establecido para ellos en particular.

Normalmente las abejas tienen que volar largas distancias y examinar extensas áreas para encontrar alimento. Se mueven hasta 800 metros de la colmena para acopiar el polen de las flores y los ingredientes de la miel. La abeja que encuentra flores vuelve a la colmena para informar a las otras de la existencia de ese lugar. Pero, ¿cómo describirá a sus compañeras la ubicación de las flores?.

¡Por medio de un baile o danza! La abeja que vuelve a la colmena empieza una danza, la cual es un medio de expresión para comunicar a las otras dónde se encuentran las flores. Esa danza, repetida muchas veces, incluye toda la información que posibilita acceder allí: trata acerca de la dirección, la distancia y otros detalles sobre la fuente de alimentos.

Esa danza es la representación del número «8» repetido constantemente. La abeja forma la mitad del «8» por medio de sacudir la cola y realizar zig zags. El ángulo entre los zig zags y la línea entre el sol y la colmena, señala la dirección exacta de la fuente de alimento. Pero además las abejas deben conocer la distancia que tienen que viajar para recoger los ingredientes de la miel. Y esto lo «informa» la abeja en cuestión por medio de ciertos movimientos del cuerpo: mueve la parte inferior del cuerpo y crea corrientes de aire. Por ejemplo, para informar de una distancia de 250 metros, mueve esa parte del cuerpo cinco veces en medio minuto. Así queda exacta y detalladamente determinada la fuente de provisión, en lo que hace a distancia y dirección.

Pero hay otro problema que resolver. La abeja puede señalar la zona con flores solamente según la posición del sol. Pero éste se mueve un grado cada cuatro minutos. Eventualmente, por lo tanto, la abeja cometería un error de un grado cada cuatro minutos al informar la dirección a sus compañeras.

Sorprendentemente, ¡la abeja no tiene ese problema!. El ojo de la abeja está formado de cientos de pequeños lentes hexagonales. Cada uno de ellos se enfoca en un área muy estrecha, como el telescopio. Y al mirar hacia el sol en cierto momento del día, siempre puede establecer la ubicación (mientras vuela) . se considera que hace ese cálculo valiéndose del cambio en la luz emitida por el sol de acuerdo al momento del día. En consecuencia, las abejas determinan la dirección en la que se ubica el objetivo sin equivocarse, al realizar las correcciones necesarias a la información que recibieron en la colmena, mientras el sol avanza.

Cuando una flor ha sido visitada, la abeja puede saber que otra abeja ha consumido el néctar, por lo que se retira inmediatamente, con lo que ahorra tiempo y energía. Ahora bien, ¿cómo sabe la abeja, sin examinar la flor, que el néctar ya ha sido succionado?.

Se entera de ello porque la abeja que estuvo antes la marcó con una gota de un olor especial. Cuando otra abeja detecta ese olor, no pierde el tiempo y se dirige a otra flor.

¿Sabe usted que la miel es una importante fuente de alimento, la cual Dios nos ofrece por medio de un pequeño insecto? EL MILAGRO DE LA MIEL:
La miel está compuesta de azúcares, como glucosa y fructosa, y de minerales, como magnesio, potasio, calcio, cloro azufre, hierro y fosfato. Contiene vitamina B1, B2, C, B5 y B3. Todas las mieles son distintas según la calidad del néctar y el polen. Además, también contiene en pequeñas cantidades cobre, yodo y zinc. También están presentes varios tipos de hormonas.

Como dice Dios en el Corán, la miel «es remedio para los seres humanos». Este hecho fue confirmado por los científicos reunidos durante la Conferencia Mundial de Apicultura realizada en China entre el 20 y 26 de setiembre de 1993. Allí se discutieron los tratamientos con derivados de la miel. En particular, los científicos norteamericanos dijeron que la miel, la jalea real, el polen y el propóleos (resina de abeja) curan muchas enfermedades. Un doctor rumano dijo que usó la miel de abeja en el tratamiento de muchas enfermedades ginecológicas, en las hemorroides, en problemas cutáneos y en otra cantidad de irregularidades.

Actualmente la apicultura y los productos de las abejas han abierto nuevas ramas de investigación en países que realizan estudios avanzados. Vamos a describir otros beneficios de la miel.

Facilita la digestión. Como las moléculas del azúcar de la miel se pueden convertir en otros azúcares (por ejemplo, fructosa y glucosa), la miel es fácilmente digerida hasta por los estómagos más sensibles, a pesar de su alto contenido de ácido. Ayuda a funcionar mejor a los riñones e intestinos.

Posee un bajo nivel calórico. Otra cualidad de la miel es que, comparada con la misma cantidad de azúcar (de remolacha o caña), da al cuerpo 40 % menos de calorías. Aunque brinda mucha energía a la persona, no la hace aumentar de peso.

Se difunde rápidamente a través de la sangre. Acompañada de agua templada, la miel se difunde en la corriente sanguínea en siete minutos. Sus moléculas de azúcar libres hacen que el cerebro funcione mejor, puesto que es un gran consumidor de azúcar.

Ayuda a la producción de sangre. La miel provee una parte importante de la energía que necesita el cuerpo para producir sangre. Además, ayuda a depurarla. Tiene algunos efectos positivos en la regulación y facilitación de la circulación sanguínea. También funciona como protectora frente a los problemas capilares y a la arteriosclerosis.

No es propicia para las bacterias. La propiedad bactericida de la miel se llama «efecto inhibidor». Experimentos realizados enseñan que esa propiedad aumenta al doble cuando se la diluye con agua. Es muy interesante tener en cuenta que las abejas recién nacidas en las colonias son alimentadas con miel diluida por las abejas responsables de su supervisión, como si conocieran esta característica de la miel.

La jalea real es una substancia producida por las abejas obreras dentro de las colonias. Las sustancias nutrientes de la jalea son el azúcar, las proteínas, las grasas y muchas vitaminas. Se la usa en problemas causados por deficiencias en los tejidos o en la debilidad corporal.

Es obvio que la producción de miel, en una cantidad mucho mayor a la requerida por las abejas, es algo que opera en beneficio del ser humano. Y también es obvio que las abejas no pueden cumplimentar una tarea tan increíble –la producción de miel y derivados– por su propia «iniciativa».

Los resultados fueron sorprendentes, en el caso de los pequeños comercios el 76% de dichos productos no contenían polen, en los grandes almacenes ese porcentaje fue del 77%, y en farmacias y restaurantes de comida rápida, tipo KFC o McDonald’s, el 100% de los productos examinados no contenía ni rastro de polen.

Normalmente el polen de la miel desaparece a través de un proceso llamado “ultra-filtrado” que consiste en calentar la miel a altísimas temperaturas, pasarla por filtros muy finos y finalmente adulterarla con agua para conseguir más cantidad para vender. En los filtros se queda el polen y con él muchas de las propiedades nutritivas y curativas que hacen de la miel un potente remedio para alergias, resfriados, heridas o anemias. Con el ultra-filtrado la miel pasa a ser simplemente un edulcorante.

¿Cómo sabemos si la miel es pura o está adulterada?

Nunca podremos saber si la miel es pura o adulterada sin abrir el envase, por lo tanto, es muy importante leer bien el etiquetado antes de comprar el producto. Para que la miel sea pura y de calidad debes asegurarte que en su listado de ingredientes no aparezca escrito “glucosa” o “jarabe de fructosa”. Estos son aditivos utilizados con frecuencia para estirar la miel y evitar que se solidifique.

Una vez en casa existen varios trucos para saber si una miel es pura. Pon una gota de miel sobre tu pulgar, si se escurre y cae hacia un lado la miel no es pura y si se mantiene ahí es pura.

Otra prueba la puedes hacer con un vaso lleno de agua, si al añadir una cucharada de miel esta se disuelve rápido es falsa, si cae al fondo del vaso es verdadera.

También podemos intentar caramelizarla. En un recipiente ponemos unas cucharaditas de miel y lo calentamos en el microondas unos minutos. La miel pura se habrá caramelizado, mientras que la adulterada se convertirá en espuma llena de burbujas.

Por último, una prueba que no falla pero que nos llevará un tiempo comprobar es la de la cristalización. Con el tiempo la miel pura se cristaliza y se convierte en una masa más sólida, por el contrario, una miel adulterada continuará siendo liquida como el primer día.

Las mejores mieles de abeja

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Sin lugar a dudas, la miel es el producto por el que las abejas son más que reconocidas. La miel se produce a partir del néctar de las flores. Las abejas transforman el néctar con otras sustancias (azúcares y minerales), dando así como resultado la miel, almacenada en los panales. El procesamiento para formar la miel da comienzo cuando el néctar de la flor es cogido por una abeja recolectora y es transportado hasta la colmena. Ya en la colmena, el néctar va pasando por las distintas abejas, mezclándolo con su propia saliva, transformando el azúcar del néctar en otros azúcares. La sustancia que se genera se deposita en las celdillas. Al tener agua abundante, las abejas obreras ventilan con sus alas varias jornadas para reducir el agua. Una vez madura la miel, operculan las celdillas.

Normalmente, la miel se recolecta cuando esté operculada la mitad de la colmena. Se debe aplicar humo en toda la colmena para poder retirar a las abejas, sacudir y cepillar todos los cuadros, y colocarlos en una cámara vacía, que hará las funciones de transportarlas hasta el vehículo pertinente. La miel tiene un aroma y sabor muy característicos dependiendo del néctar floral del que provengan: romero, azahar, eucalipto, etc. El color de la miel también viene dado por la flor de la que vengan, pudiendo ser muy clara a muy oscura. Por otro lado, la cera es una sustancia producida por las glándulas que se encuentran al final del abdomen de la abeja obrera. Las abejas producen cera en estado líquido, que se solidifica al contacto con el aire. Las abejas obreras utilizan la cera para construir panales de unos 11 centímetros de longitud en forma de collar, de arriba para abajo. Una vez alcanzada esta forma, las abejas los llenan de crías y otros recursos.

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